John Travolta: Clinton unterstützte Scientology in Deutschland

New York, 12. Februar (AFP) - US-Präsident Bill Clinton wünscht sich nach Angaben des Schauspielers und Scientologen John Travolta mehr Anerkennung für Scientology in Deutschland. Der Präsident habe ihm gegenüber versichert: "Ihr Programm macht einen großartigen Eindruck. Angesichts der Probleme, die sie in Deutschland haben, würde ich ihnen gerne helfen", sagte Travolta in einem am Donnerstag vorab veröffentlichten Interview mit der Monatszeitschrift "George". Travolta und Clinton hatten sich im vergangenen April bei Dreharbeiten zu einem Film getroffen. Der jährliche US-Menschenrechtsbericht hatte Ende Januar verhaltene Kritik am deutschen Umgang mit Scientology geübt. In den USA ist Scientology offiziell als Kirche anerkannt.

eha/stm

© AFP

122041 FEB 98


TRAVOLTA ADMITS BILL USED SECTS APPEAL TO WOO HIM

New York Post
12.2.1998


By LINDA MASSARELLA

John Travolta says President Clinton offered to help him with a pet project - getting Scientology accepted as a religion in Germany - just as he was about to play a character based on the president.

Travolta was manipulated as part of Clinton's campaign to soften his fictional alter-ego's image in the upcoming movie "Primary Colors," George magazine charges in its March issue.

The movie is based on Joe Klein's best-selling novel about a lying, womanizing Southern governor - modeled on Clinton - who is running for president. George says the final product, set for release next month, is far more sympathetic to "Clinton" 0than is the book.

"You have to be dead not see that the film favors Clinton," admitted Travolta, who gained 20 pounds and streaked his hair gray to look presidential in the film.

"The script was always kind to him. We're talking about kind to a character, but indirectly we're talking about kind to the president.

"More than anything, it promotes what a decent person he is."

Travolta told writer Josh Young that just before "Primary Colors" went before the cameras last April, the actor was in Washington to promote Scientology - a controversial belief Travolta and scores of other Hollywood types embrace.

"The next day, I met with Clinton," Travolta told George.

"He told me: "Your program sounds great. More than that, I'd really love to help you with your issue over in Germany with Scientology.'"

Clinton was referring to Germany's refusal to register Scientology as a religion because the government considers it a radical cult that cheats members out of their life savings - an allegation that Scientologists vehemently deny.

"I was waiting for the seduction that I had heard so much about. I thought, "Well, how could he ever seduce me?'" Travolta recalled.

"And after we talked, I thought, "Bingo!' He did it. ^Scientology_ is the one issue that really matters to me."

For Travolta, Clinton reportedly went to the extraordinary length of assigning National Security Adviser Sandy Berger to be the administration's Scientology point man.

Berger briefed Travolta in the same manner he would a senior senator, George reports.

A White House official said last night, "it is perfectly normal and logical" for Berger to get involved in the Scientology issue because "it is in the general area of human rights concerns and this is something we have raised with the German government."

In November, Secretary of State Madeleine Albright met with German Foreign Minister Klaus Kinkel - and urged him to stop being intolerant toward Scientologists.

Clinton not only managed to charm Travolta - but director Mike Nichols and co-star Billy Bob Thornton were equally awed by him, George reports.

Nichols - who with his wife, ABC's Diane Sawyer, were on the president's A-list for summer barbecues on Martha's Vineyard - said through "Primary Colors" he's trying to make moviegoers understand the nature of infidelity.

"A passion for people is expressed sexually too," he says.

Thornton, the Arkansas author and star of the hit "Sling Blade," took the role of Richard Jennons - modeled on Clinton adviser James Carville - only after the president OK'd it.

"It's a great role, and somebody's gonna do it, so it might as well be Billy Bob," Clinton told his friend, producer Harry Thomason, George reports - and Thomason passed the word to Thornton.


15. Februar 1998

US-Regierung dementiert Absprache mit Scientologymitglied Travolta

Washington (dpa) - Die US-Regierung hat am Sonntag Spekulationen zurückgewiesen, Präsident Bill Clinton habe dem US-Schauspieler John Travolta Unterstützung bei den Problemen der Scientology Church in Deutschland zugesagt, damit Travolta in einer Filmrolle einem clintonähnlichen Charakter positivere Züge verleiht.

US-Sicherheitsberater Sandy Berger bestätigte jedoch am Sonntag in einem Interview des US-Fernsehsenders NBC einen Magazinbericht, wonach er sich mit dem prominenten Scientologen Travolta und einer Delegation der Organisation getroffen habe.

Travolta verkörpert in dem Film "Primary Colors" die Rolle eines machthungrigen Südstaaten-Gouverneurs, der ähnlich wie Clinton zum Präsidenten aufsteigt. Das US-Magazin "George" berichtet in seiner März-Ausgabe über einen Treffen zwischen Travolta und Clinton im vergangenen Jahr.

"Ich würde ihnen wirklich sehr gerne bei ihrem Problem in Deutschland mit Scientology helfen", wird dort Clinton von Travolta zitiert. Clinton habe später ein Treffen mit Berger arrangiert. Der Schauspieler erklärte jedoch in dem Magazin, daß der US-Präsident Travoltas Rolle in "Primary Colors" zu keinem Zeitpunkt erwähnt habe.

Berger sagte, er habe bei dem Treffen mit Travolta und anderen Vertretern der Scientology Church erklärt, daß die US-Regierung weiter der Regierung in Bonn deutlich machen werde, daß niemand wegen seines Glaubens diskriminiert werden dürfe.

Das US-Außenministerium hat in den vergangenen Jahren in seinem Jahresbericht wiederholt das Vorgehen gegen Scientology in Deutschland kritisiert.

Die Spekulation, das Weiße Haus habe mit der Unterstützung Travoltas und von Scientology ein positiveres Bild Clintons in dem Film erreichen wollen, bezeichnete Berger als "Verschwörungstheorie". Der Film, der auf einem gleichnamigen Bestseller basiert, kommt im März in die US-Kinos.

©dpa

152224 Feb 98