Verwandte von McPherson führten Demonstration an

Demonstranten versammelten sich zu einer bedrückenden Zeremonie vor dem Fort Harrison Hotel, wo Lisa McPherson ihre letzten Tage verbrachte.

By THOMAS C. TOBIN

© St. Petersburg Times, published December 6, 1998

CLEARWATER -- Verwandte von Lisa McPherson machten am Samstagabend einen erschütternden Gang vor das Hotel von Scientology, wo sie ihre letzten Tage bewacht und im Zustand eines Nervenzusammenbruchs verbrachte.

Ihre Tante und ihr Onkel, Dell und Art Liebreich, und ihr Cousin Kim Krenek führten eine Gruppe von etwa 60 Demonstranten gegen Scientology an, die Kerzen hielten und an einer Mauer ausserhalb des Fort Harrison Hotels von Scientology einen Kranz niederlegten. Wenige Meter entfernt, gerade jenseits der Mauer, war der Raum 174, in dem McPherson 17 Tage unter der Pflege durch Mitscientologen verbringen musste.

Sie starb 36jährig am 5. Dezember 1995 und die Scientology Kirche wurde letzten Monat der Straftat des Missbrauch und des Ausübens einer unbewilligten medizinischen Tätigkeit angeklagt.

Während Dell Liebreich und Krenek weinten notierte ein Mitarbeiter von Scientology die Nummern der Autos von Demonstranten, die in der näheren Umgebung parkiert waren. Und Brian Anderson, der Sprecher der Kirche, verbreitete eine schriftliche Stellungnahme die unter anderem festhielt: "Diese Protestierenden kümmerten und kümmern sich nicht um Lisa McPherson. Das ist der Beweis: Sie bringen den Tausenden von Mitgliedern der Kirche, die in dieser Gemeinschaft leben und ihr ständig dienen wie Lisa es einst tat, weder Liebe noch Freundlichkeit entgegen."

Die Familie von McPherson reichte eine Klage wegen ungewöhnlichem Todesfall ein, der die Verfahren von Scientology im Umgang mit geistig gestörten Gläubigen als Grund anführt, der sie umbrachte.

Die Kirche behauptet, Dell Liebreich sei ein unbeteiligter Verwandter, der sich nicht für McPherson interessierte als sie noch lebte und der einen Prozess konstruierte um mit ihrem Tod Geld zu verdienen.

Dell Liebreich und Krenek gehören zu den engsten noch lebenden Verwandten von McPherson. Ihre Mutter Fanny McPherson starb kurz nachdem die Klage 1997 eingereicht wurde.

Angesprochen auf die Äusserungen der Kirche vom Samstag meinte Liebreich: "Die Demonstranten kümmern sich bedeutend mehr um sie als es sie (die Scientologen) taten...Sie machten nichts anderes, als sie zu quälen."

McPherson wurde ständig bewacht, vom Besuch eines Arztes abgehalten, liegend festgehalten und gezwungen, Nahrung und Medizin zu schlucken, wie es die Dokumente in den Zivil- und Straffällen gegen Scientology festhalten.

Am Samstag kam zum ersten Mal die Familie von McPherson zum Fort Harrison. Sie reisten von Texas für die Zeremonie an, an der auch viele der von Scientology bezeichneten hauptsächlichsten Kritiker anwesend waren.

Liebreich dankte ihnen und allen anderen aus aller Welt, die der Familie Unterstützung bezeugten. Krenek trug ein Medaillon mit dem Bild von McPherson. Ein Dudelsackbläser spielte 'Amazing Grace'. Die Familie hielt sich stets in der Nähe eines persönlichen Sicherheitsteams auf.

Die Mahnwache am Abend folgte auf einen Tag von Demonstrationen der Kritiker im Zentrum von Clearwater, während Hundertschaften von Scientologen den Strassen fernblieben.

Gläubige auf Besuch und Mitarbeiter der Kirche wurden in gemieteten Wagen mit dunkel getönten Scheiben und Weihnachtsdekoration zwischen den Gebäuden von Scientology befördert. Wenn sich Demonstranten näherten, rannten Mitarbeiter in die Gebäude der Kirche, die in verschiedener Weise befestigt waren.

Eine das Fort Harrison Hotel umrundende Mauer von 1.50 m Höhe wurde provisorisch mit Latten und Karton um einen Meter erhöht. Eine Reihe von Christbäumen verhinderten die Sicht auf ein anderes Hotel von Scientology. Auf viele Eingänge wurde die Sicht versperrt.

"Die Kirche und ihre Mitglieder haben diese Woche keine Anstrengung gescheut, um jede Art von Konfrontation mit den Demonstranten zu verhindern, trotzdem wir fortlaufend verhöhnt und gegängelt wurden" erklärte Scientology in einer Stellungnahme.

Etwa zwei Dutzend Polizisten überwachten den Protest, der ohne Zwischenfall verlief.

Das defensive Verhalten der Kirche steht im Widerspruch zu ihrer Vergangenheit mit Gegenangriffen. An einem gleichen Protest im letzten Jahr umringten Scientologen die Demonstranten, verspotteten sie, rissen ihre Schilder herunter und bliesen ihre Kerzen aus. Als Reaktion auf eine andere Demonstration im letzten Dezember umringten etwa 3000 Scientologen das Clearwater Police Department in einem gehässigen Marsch, der die Beamten der Stadt verärgerte.

Ihre einzige Offensive blieb dieses Jahr auf's Verbale beschränkt. In ihren Stellungnahmen nannte Scientology die Demonstranten eine kleine Gruppe von "voreingenommenen und falsch liegenden" Kritikern die "nicht die Ansicht der Öffentlichkeit repräsentieren."

Die einzige offensichtliche Anwesenheit von Scientologen am Samstag war auf dem Dach des Fort Harrison Hotels, wo etwa 20 Mitarbeiter der Kirche riesige rote Buchstaben oben auf der reizvollen Fassade des alten Hotels anbrachten. Die Worte lasen sich: "Fröhliche Festtage!"