BerlinOnline
Datum: 29.01.1997, Berliner Zeitung
Ressort: Politik
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(nicht benannt)

USA kritisieren Deutschland
Washington: Scientologen werden diskriminiert

Washington/Mainz. AFP/Reuter Die US-Regierung beharrt auf ihrer Einschätzung, Mitglieder der Scientology-Bewegung würden in Deutschland "diskriminiert". Die Kritik an Behörden werde im neuen Menschenrechtsbericht des US-Außenministeriums enthalten sein, der am Donnerstag veröffentlicht wird, kündigte US-Außenamtssprecher Nicholas Burns in Washington an. Er meinte, die Scientologen würden in Deutschland wegen ihrer Zugehörigkeit zu der Bewegung diskriminiert "und nicht wegen ihrer Taten". Die deutsche Bundesregierung teilte mit, Bestrebungen von Scientology weiterhin "mit allen rechtsstaatlichen Mitteln entgegenzutreten", wie Regierungssprecher Hausmann gestern sagte. Nach Auffassung des bayerischen Innenministers Beckstein (CSU) operiert Scientology hart am Rande der Kriminalität und strebt zudem nicht nur nach wirtschaftlicher, sondern auch nach politischer Macht. Als erstes und bislang einziges Bundesland hatte Bayern zum 1.November Einschränkungen bei der Einstellung von Scientologen im öffentlichen Dienst beschlossen. Im Baden-Württemberg beobachten seit dem 1.Januar die Verfassungsschützer die Organisation.

Scientology hat nach eigenen Angaben gestern bei der Europäischen Menschenrechtskommission in Straßburg eine Beschwerde gegen die Bundesrepublik Deutschland eingereicht. Darin werde Bonn vorgeworfen, eine systematische Diskriminierungskampagne zu betreiben, um Scientologen unter Verletzung ihrer Menschenrechte auszugrenzen.

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© G+J BerlinOnline GmbH, 29.01.1997


Germany to wait for U.S. report on Scientology

Source: Reuters

BONN, The Reuters World Service via Individual Inc. : Germany declined to comment on Tuesday on reports that the U.S. State Department is set to criticise Bonn for its treatment of members of the Church of Scientology.

The Washington Post newspaper said on Monday the United States would chastise Germany for ``a campaign of harassment and intimidation'' against Scientology in the State Department's annual human rights survey, due to be published later this week.

``We want to do this in the usual way and that means reading the report first,'' Foreign Ministry spokesman Martin Erdmann told reporters. ``Then we will draw our own conclusions.''

Erdmann acknowledged State Department spokesman Nicholas Burns had discussed Germany's treatment of Scientologists at a news briefing on Monday but said he did not quote directly from the survey.

``I don't want to comment over hastily on things we haven't had verbatim,'' Erdmann said.

Burns told the briefing on Monday: ``The Scientologists in Germany are being discriminated against merely as a result of their belonging to that organisation, not because, in our view...of any actions that they've taken.''

But he also took aim at the Scientologists and their supporters for comparing Germany's treatment of the group with Nazi persecution of the Jews, branding the accusation ``an outrageous historical claim.''

The State Department survey is due to be published on Thursday. Four previous editions have also raised U.S. concerns over Bonn's attitude to Scientology, which Germany regards not as a religion but as an economic organisation exploiting its members.

Scientology and the German government have been involved in a fierce war of words over the last few months.

The simmering row boiled up again last Friday when the group lodged a complaint with the European Commission of Human Rights, accusing Germany of discriminating against its members. REUTER@ [01-28-97 at 13:04 EST, Copyright 1997, Reuters America Inc.]